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然后大家终于发现不能把「镭」放进食物里了


2020-07-23


然后大家终于发现不能把「镭」放进食物里了

  从1910年代开始,美国镭企业(United States Radium Corporation)生产着名的「UnDark」发光涂料,指示工厂女工在军事手錶和仪表板上绘製数字。公司误导她们相信颜料安全无虞,并支付不错的薪水来减轻疑虑。由于这项工作极注重细节,因此女工经常用舌尖舔拭笔尖,使画笔刷头更精製地替表面上色。这群高中毕业刚成为社会新鲜人的年轻女性,每天都会重複这个动作数百次,而每次也会摄入少量的镭,毫无疑问地她们没有意识到直接食用镭的危险性。大约十年后,这群「镭女郎」(Radium Girls)开始一个接一个因病死亡。

  1898年,居礼夫妇发现了新元素「镭」,这种放射性物质最终缓慢地杀死居礼夫人及其女儿。儘管科学家一直研究镭对人体健康造成的影响,医学报告也警告摄入镭将导致骨头坏死和溃疡。但在二十世纪初,美国与世界其他地方一样,对镭的发现只感到兴奋而忽视了其危险性,甚至把它誉为治疗失明乃至歇斯底里症状的灵丹妙药。有些广告声称添加镭的设备有助于减轻哮喘和其他九种症状,特别是其中一种令人不安、约为信用卡大小的装置「Radiendocrinator」。发明者热切地推广这项产品,宣称它就像是「各种运动型腕带」戴着对人体有帮助,而讽刺地是发明者不久后就因为膀胱癌过世。

然后大家终于发现不能把「镭」放进食物里了

  镭不仅用于医学治疗,甚至还被添加到任何东西上。发光金属被应用在家用产品中,例如口红、补品、手錶、鸡饲料,甚至在德国还有添加镭的巧克力。儘管政府规定任何谎称成分的商品将被勒令停业,但并没有阻止各领域企业在市场上的竞争。

  镭就这样迅速成为一种火红的商业用语,就像今日以「白金」或「钛」作为广告噱头那样。即便与镭没有任何关係,只要在产品名称上提到镭,商品就能吸引消费者变得热卖,例如「镭丝绸内衣」、「镭製扑克牌」、「镭威士忌」等等。而在其中一则广告中,背景为冉冉升起的太阳和温暖的阳光,下面则是放牧在溪边牧场的牛群,上面则印着「镭牌奶油」字样。当然,奶油不太可能真的添加镭(真正含镭的产品都非常昂贵),但这种诡异现象也解释了当时镭的市场魅力。

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  1925年,《纽约时报》刊登了一篇题为《新发现的镭病已经杀死了五个人》的文章,并将新的疾病委婉地称为「镭坏死」,其实就是骨头坏死和肿瘤发作的过程。这种「新型镭病」杀死了那些用舌头舔拭笔尖的少女,她们健康恶化患上再生不良性贫血,下颚也开始鬆脱坏死。

  最终,有五名女工站出来向法院提起诉讼,并被媒体称为「镭女郎」。经过公开透明的审判后,法院判决美国镭企业败诉,每位「镭女郎」都获得了10000美元和每年600美元的赔偿金,以及所有医疗和法律费用。但金钱却换不回健康,她们在短短几年内相继过世。在1987年纪录片《镭之城》(Radium City)中,一名老人带着探测电离辐射的盖革计数器,到了许多镭女孩被埋葬的天主教墓地,测量后发现她们的尸体仍具放射性。此案引发的争议最终让社会大众不再盲目地被新元素吸引,诸如「镭内衣」等奢侈品也开始从报纸广告里消失。

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  1932年6月,一篇刊登在科学杂誌上的文章《镭-恩赐还是威胁?》,作者採访六位专家学者,并得出与今日大致相同的共识:镭偶尔能很好地应用在治疗癌症上,有时它会按你所想的方式奏效,而有时则不会。但无论如何必须确保能控制镭的含量,而且请不要食用它。1938年的《食品药物和化妆品法案》禁止用镭作为广告噱头的欺骗性包装,于是就再也没有镭奶油、镭内衣和其他广告不实的镭产品。



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